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Pour beaucoup de résidants de Saint-Jérôme et des environs, le nom LOCAS est synonyme de chauffage, de climatisation et de ventilation. Et ça, c’est le fruit du travail acharné de PAUL LOCAS qui avait compris, dès son plus jeune âge, le sens du mot « ENTREPRENEUR ».

C’est d’ailleurs en 1935, à peine âgé de 28 ans, que PAUL LOCAS ouvre son premier petit atelier de plomberie-chauffage, tout en continuant d’exercer son métier de restaurateur, d’exploiter des terres à bois et de s’occuper de construction générale. En 1936, il décide de se spécialiser dans les systèmes de chauffage et n'hésite pas à prendre « une job » dont personne ne veut, sous prétexte qu'elle est compliquée, voire impossible à réaliser. PAUL LOCAS fait le travail coûte que coûte, même si cela implique d'inventer de nouvelles façons de faire ou d'apprendre de nouvelles techniques. Les contrats compliqués, il en fait sa passion!

Entrepreneurs de père en fils

C'est dans cet esprit bouillonnant que sont élevés les enfants LOCAS. Présents dès l'enfance dans les diverses compagnies de leur père, les trois plus vieux fils; PIERRE, GILLES et FRANÇOIS sont très vite impliqués au coeur de la compagnie. Or, leur père comprend rapidement qu’on ne freine pas le progrès et il envoie ses fils apprendre la climatisation, la réfrigération, la ventilation et l'administration. Mais, PAUL LOCAS a inculqué si fort à ces fils ce qu'est l’entrepreneuriat, que leur désir d’être seuls «maîtres à bord» est plus fort que tout.

GILLES LOCAS fonde Les entreprises de réfrigération Locas inc.

Pendant que FRANÇOIS garde la compagnie de son père, PIERRE part travailler pour le grand manufacturier d'appareils de climatisation-chauffage LENNOX et GILLES démarre Les entreprises de réfrigération Locas inc., connues aujourd’hui sous le nom de RÉFRIGÉRATION LOCAS

Armé d'une volonté, d’une franchise et d'un charisme exceptionnels – qui font d’ailleurs rapidement sa marque de commerce – Gilles est vite débordé. Il recrute alors des gens pour l'épauler, en commençant par le plus difficile, c'est-à-dire « sortir » sa femme Ghislaine de la mairie de Saint-Jérôme pour venir l'aider UN PEU!!! avec la paperasse. Il défend si bien sa cause qu’elle s’en occupera à TEMPS PLEIN!!! jusqu'à sa retraite en 2008.

Vient ensuite l'embauche d'apprentis et de mécaniciens frigoristes pour parer à la demande. Puis, en 1984, PIERRE rejoint son frère GILLES et ensemble ils apportent à Saint-Jérôme une compétence technique hors du commun en climatisation, chauffage et réfrigération; le tout servi avec la bonne humeur légendaire des LOCAS.

L’équipe s’agrandit et s’ouvre aux technologies de pointe

Tout frais sorti du cégep avec, en poche, une Technique en mécanique du bâtiment, PATRICK GUAY se joint à la dynamique équipe en 1988 et y prend rapidement sa place. Mais les années 90 amènent de nombreux changements.

Au sortir d'une difficile crise économique, RÉFRIGÉRATION LOCAS entreprend de remonter la pente en se dotant de compétences de plus en plus pointues et en développant une grande expertise en matière d’appareils de haute technologie, lesquels font progressivement leur apparition sur le marché. Des compétences en ventilation industrielle, en déshumidification, en contrôle informatisé, ainsi qu'en géothermie résidentielle et commerciale sont des outils maintenant indispensables à la réussite d'une entreprise en climatisation-chauffage contemporaine.

En 1997, DOMINIC FOURNIER se joint à l'équipe et s'impose tout de suite en tant que technicien frigoriste expert de haut niveau.

La relève est assurée!

C'est en 2000 qu'une première association se concrétise entre GILLES LOCAS et PATRICK GUAY. Cette association sera suivie, au printemps 2008, par le rachat complet de la compagnie par PATRICK GUAY et DOMINIC FOURNIER. Aujourd'hui, RÉFRIGÉRATION LOCAS peut compter sur une équipe compétente et dynamique de 15 personnes, incluant son fondateur Gilles.

Une enseigne de qualité

Impossible de savoir si PAUL LOCAS avait imaginé, en 1935, que son nom serait toujours associé au chauffage et à la climatisation après autant d’années. Et pourtant, à l'aube du 21e siècle, une enseigne portant le nom de LOCAS trône toujours à Saint- Jérôme.

La nouvelle administration garde constamment à l'esprit ce que PAUL LOCAS avait inculqué à ses garçons en matière de gérance d'entreprise : démontrer chaque jour notre respect pour la clientèle et lui offrir le meilleur rapport qualité-prix. Et si nous sommes encore debout aujourd’hui et si nous avons résisté au fil des bonnes et des moins bonnes années, c’est que nous n’avons jamais oublié son enseignement.

PATRICK GUAY et DOMINIC FOURNIER
Copropriétaires